英发现巨大陨石撞击地 美媒:宽度1千米陨石12亿年前撞击地球

2019-06-12 15:02 新华社阅读 (9324) 扫描到手机

原标题:英发现巨大陨石撞击地 美媒:直径1千米陨石12亿年前撞击地球

美媒称,科学家们认为,他们找到了英伦三岛有史以来受到最大规模陨石撞击的地点。

据美国每日科学网站6月10日报道,在距今12亿年前的远古时期发生了那次陨石撞击,有关证据最早于2008年在位于苏格兰西北部的阿勒浦附近被牛津大学和阿伯丁大学的科学家们发现。据他们发现的残骸沉积物的厚度和范围表明,一颗宽度约为1千米的陨石撞击地球,由此在靠近海岸的地方形成了陨石坑,但陨石坑的确切位置一直是个谜。

在英国《地质学会会刊》双月刊上发表的一篇论文中,牛津大学地球科学系的肯·阿莫尔博士带领的研究小组,展示了他们是如何确定这个陨石坑的位置是在苏格兰海岸线一个偏远地区以西15至20公里处的。这个陨石坑已被明奇盆地的水和年代较近的岩石所掩盖。

阿莫尔说:“巨型陨石撞击期间形成的物质在地球上很少能保存下来,因为会被迅速侵蚀,所以说这是一项非常激动人心的发现。那颗陨石落在了一个古老的裂谷中,新的沉积物迅速覆盖住了撞击残骸这才得以保存下来,这也纯属偶然。下一步我们将在位于明奇盆地的目标区域进行详细的地球物理学勘测工作。”

根据现场观测、名为“基底碎岩”的岩石碎片的分布情况以及磁性粒子的排列情况,研究小组得以估测出陨石物质当时在多个地点的方向,并绘制出陨石坑可能的位置。

阿莫尔说:“那颗巨大的陨石撞上一片荒地,并在很大一片区域造成尘埃和岩石残骸四散。当时的场面肯定十分壮观。”

12亿年前,地球上的大部分生命仍然在海洋中,陆地上根本没有植物。那时,苏格兰离赤道很近,且处于半干旱状态。

在远古时期,地球及其他行星遭受陨石撞击的频率更高,因为它们会与早期太阳系形成时遗留下来的残骸发生撞击。

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(转自半岛+)